繪本界的bad boy -Tomi Ungerer All in One @ Drawing Center, NYC

撰文:Green Tots 編輯部 (尊重著作權,請勿擅自轉貼)

drawing center

記得前一陣子,受人爭議並造成殺身之禍的法國報社”查理”嗎? 今天要介紹這位藝術大師Tomi  Ungerer也是出自法國。如果有人說法國真是專門出一些無懼驚世駭俗的藝術工作者,我倒是一點也不反對。

朋友在一月開始陸續傳訊息告訴我,Tomi  Ungerer的特展出現在紐約市Drawing Center囉。快去看!因為工作的關係,拖到2月底的一個禮拜五終於可以成行。紐約今年的冬天特別嚴寒,雖然沒有大雪但是走在零度以下的冷風中還是一種挑戰。由藍線的E Train 走出來,找到Wooster Street,馬上就看到了這棟最近剛耗資裝修完成的Drawing Center。

也許是天氣寒冷的關係,禮拜五下午到Drawing Center看展覽的人潮不多,其實這正是每次看展時所渴望的寧靜。剛進門吊大衣,就有一位老太太雀躍地走進來,告訴接待的先生,Tomi  Ungerer 是他小時候的繪本偶像。她從小就看他的書長大的,接著她看到展示櫃上的Otto、Moon Man更是開心的叫出來,”就是這些,我童年的記憶” 。

Tomi picture book

我心裡在想:當我50-60歲時,我看到記憶中的童年繪本展時,會向這位老太太那般雀躍嗎?

其實,提到這段主要希望大家可以感受到現在要介紹這位繪本界的bad boy受歡迎的程度了。粉絲年齡層大概可以涵跨20-60歲。其實,我想了許多標題介紹這位具爭議性的童書作者,但是想很久都找不到合適的標題。主要這位繪本界的大師,他其實和許多童書作者一樣,也是身兼數職。他除了寫童書外,也兼任紐約時報、Village Voice常駐插畫家、曾幫紐約市彩劵(New York Lottery)和食品公司做商業設計。他在報章雜誌上的插畫表達的意識形態可以說是百無禁忌。

他接商業設計的案子,也非常的”法式”。他毫無顧忌身為童書作者,接下紐約東村的一間夜店(night club)商業案,設計非常大膽與直接的”情”、”色”風格海報。並且出版了當時頗具爭議的”Fornicon”成人書。

Tomi Ungerer是位多才多藝的創作者。也因為頗負盛名,這件事也造成他在美國圖書年會(ALA)中,被追問:為什麼身為童書作者卻又無顧忌接案孩童不宜的情色創作?可能因為被在場的媒體群眾逼到牆角,Tomi  Ungerer下面的回答的確讓當時在場的每個人聽完後,下巴都要掉下來:

“If people didn’t fuck, you wouldn’t have any children, and without children you would be out of work,”

太驚訝、太真實、太叛逆、太不恰當…..

你大概可以想像在美國年度圖書盛會中這樣的回答會有甚麼樣的群眾反應。Tomi那天在美國圖書年會中的這句話直接將他當時在美國童書出版界的盛名與工作機會瞬間消滅。即使是50年後的今天,民風已經不保守,當你看這句話出自你孩子的童書作者口中時,是不是還是不經地替他捏把冷汗?或是直接將他的創作類為拒絕往來戶?

自那次事件後,他的所有童書隔天立刻就從圖書館、書店、學校下架。所有的美國出版社立刻對他關上大門。再加上當時他強烈反對美國加入越戰,Tomi先生也很有個性的舉家離開美國,搬到加拿大與美國緬因州邊界的Nova Scotia自我放逐,幾年後搬到愛爾蘭定居。如果說才華洋溢的藝術思緒是他的優點,那麼易有話直說可能就是他的弱點。 但是,他自己是這麼看待美國的:

“Somehow you are permitted to be only one thing there [in America]: I was a clown – a children’s book writer who could also draw. “

在那次言論後,他的藝術成就還是在美國以外的地方受到肯定,陸續獲得安徒生大獎(Hans Christian Andersen Medal for)與歐洲童書大使 (Goodwill Ambassador for Childhood and Education of  Council of Europe) 等對他童書創作的肯定。

all in one

Tomi Ungerer: All in One展覽中,你可以找到很有趣的不同區塊:童書創作、商業廣告、意識形態海報以及情色畫作。這些區塊其實都是個獨立的藝術領域,一般人可以在其中一個領域稱霸就已經很了不起,Tomi  Ungerer似乎在每一個領域創作都令人印象深刻,這也證明了Tomi  Ungerer的才華洋溢。

童年生活

展覽中有一角放的一本可愛的畫冊,是他童年時在納粹佔領法國後的學校日記,可以看到他成長的時代背景。

Tomi Childhood Journal

這本書是Tomi的第一本畫冊,畫冊是在納粹佔領法國之前完成的。你可以看到文字讚揚法國的國旗,圖畫中還可窺見Alsatian區特有的傳統三色髮飾(cocakdes)。

當時還在法國還在二次世界大戰的戰火中,所以童年的生活大概可以用顛沛流離來形容。在介紹Otto一書裡面的泰迪熊時,他回憶到自身童年,有一段時間,睡前他都必須將泰迪熊放在他的背包裏面。因為在晚上睡覺時,可能隨時會被叫醒躲空襲。這可能可以解釋為什麼他的童書總會提醒孩子人生中的不完美。

Tomi Childhood Journal 2

展覽中可以看到Tomi小時候就流露的叛逆因子。當時法國已經被德軍佔領,他的作業簿上將德國軍人與法國的水手描繪在一塊。看來是老師改作業時沒有留意到,所以才沒有被特別圈出來。

大師小時候的偶像

展覽中我最令我感到驚奇的是這張塗鴉。大家猜猜這是?

Tomi Childhood Idol

沒錯。這是迪士尼的Mickey Mouse!他童年的偶像和很多小朋友一樣,也是Mickey Mouse。在法國後來被納粹占領後,迪士尼的卡通被納粹視為不良影片,馬上被禁止在所有德軍佔領的學校裡面撥放。但是Tomi回憶:“I could easily imagine Donald Duck, Mickey Mouse or Superman and their likes dutifully arrested by the Gestapo to serve in some hard labor squad. “

紐約試金石

當Tomi  Ungerer在1956抵達紐約時,他身上只有60塊錢。當他終於有機會將Mellops的草圖展示給與當時童書界的明星編輯Ursula Nordstrom,Ursula告訴他 “我很欣賞你的畫作,你可以回家了。

Christmas Eve at the Mellops

其實,Ursula心中事實上有些擔心Mellops的故事中的黑暗面可能會影響銷售。但是,仍然簽下Tomi的第一本童書The Mellops Go Flying契約。他的童書生涯自此也開始flying high. Crictor (1958) Adelaide (1959), Emil (1960), The Three Robbers (1961), 和Moon Man (1966)。這些書中你可以感受到Tomi一貫的黑暗風格- 老鼠、蝙蝠和綁架犯人等。當別人問他為什麼會喜歡在書中使用這些角色,他的答覆也很妙:

“Oh yes, rats, vultures, bats and so on…the three robbers, they turn out to do a lot of good for society, and you know, why not? You have to give everybody a bit of a chance. “

諷刺的是Tomi在書中願意給這些經犯錯的人一個自新的機會,但是他自己當年在ALA的F-U-C-K言論並未得到美國人的原諒。

童書創作

他的童書創作中總不忌諱讓孩子看到現實生活的黑暗面。

Otto中他讓孩子看到戰爭的離別;

Otto

Moon Man讓孩子看到群眾對於外來者的排斥;

Moon Man

The Three Robbers 也是超奇怪,三個綁架小孩的壞人最後良心發現變成好人,將偷來的金塊做善事。

Three Robberies

我自己猜想這位奇才在創作時大概都沒有把小孩子當小孩子作為他創作的對象吧。

下面是他對於大家對他童書中常帶有”恐懼”作的解釋:

“In all my children’s books, there’s an element of fear. I always try to induce some fear in children. Why? It’s very important, because you have to overcome your fear. Just like my book “The Three Robbers,” what fascinates me is that no man’s land between the good and the bad. You know, a no man’s land is not a place where you should kill each other but a place where you can meet, and I think good can learn a lot from the bad, and bad can learn a lot from the good. Why shouldn’t they have a bit of fun with each other? Excuse me, that’s what life is about. “

好有意思的人生詮釋。

意識形態海報
New York Times poster

在展覽中放了幾幅他幫紐約時報的海報和反越戰海報。

corner

另外,還有一幅很有意思黑白大戰海報。讓我想到今年奧斯卡頒獎典禮主持人開場白使用反諷的口誤說”歡迎大家來到這個很”白”(white->bright)的活動” 。這幅畫在今天看來,還是很讓人玩味。

情色畫作區

進入這一區時,有一個小紙條,寫著”本區的展出畫作,需要家長自行決定是否適合自己的孩子。”很有趣,50年後的今天,Tomi  Ungerer的畫一樣在美國還是中滿爭議,Drawing Center也沒有辦法抵擋可能的抗議。所以擺出這個”免責牌”。

這個區塊展覽的可以窺見Tomi 的another life – 情色畫作。就是這些作品將Tomi無法在美國被介紹為一個”專業的”童書作家。因為網路關係,我也就不把這區的圖片放在文章中,因為我們可比Drawing Center更是small potato。我們更需要”免死金牌”。就略過不放了。喜歡的朋友,就自己前來Drawing Center看展囉。

最後,以Tomi Ungerer的好友介紹他作為Tomi Ungerer: All in One觀展的最佳註解

“I am a self-taught raving maniac but not as crazy as Tomi. Or as great as Tomi. No. He had his pulse on something which was extraordinary. It was disarming and funny. And not respectable at all. It was very unusual for a children’s-book author to be doing so many different things. He just broke down doors, he broke windows. He just made enemies like crazy! But seemed oblivious—who cares? Thus, he was treated badly. He was not reviewed as often as he should have been. He was not held up as an icon, which he was for a whole generation. “

現在你還覺得他是童書界的bad boy嗎?

All in One展覽主要將法國Strasbourg的Musee Tomi Ungerer收藏 、美國費城Free Library of Philadelphia的收藏 和Tomi Ungerer個人物品集結再一起。算是跨國界的將Tomi Ungerer的作品All in One展出。

下面列出Tomi Ungerer的英文繪本作品。提供不容易接觸到非美國主流繪本的讀者另一種寫實的閱讀享受。

             

所有Tomi Ungerer的繪本皆可於Green Tots Club英文繪本館購買 info@greentotsclub.com

-感謝Green Tots Club贊助Drawing Center入場門票-

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